レストランの怪 消えてしまった男性

これは管理人が聞いた話。

その人をAさんとしておこう。

Aさんは、学生時代にレストランでバイトしていた。

こじんまりしたレストランだった。

その店は普段、ディナータイムを4人の店員で回している。

ウエイター(ウエイトレス)が二人、コックが二人。

閉店が23時。

その後、1~2時間ほど閉店作業がある。

終電がある人は、閉店作業の途中でも帰ることがあった。

その日、Aさんはディナータイムの時間帯に入った。

24時を過ぎて残っていたのは、Aさんとコックの男性(仮にBさんとしておこう)だけだった。

閉店作業もだいたい終わった時だった。

突然。

コックのBさんが、小さな悲鳴をあげた。

「ううわっ・・・・」

声にならないような声だったが、狭い店内では目立つ。

最初、ゴキブリでも踏んだのかと思った。

レストランであるまじきことかもしれないが、その店はゴキブリのよく出る店だったのだ。

Aさんは、コックのBさんを見た。

そして、固まってしまった。

なんと、床から人間のものと思われる手が出ていて、Bさんの足首を掴んでいたのだ。

目の錯覚だと思った。

そして、真っ先に恐怖を感じたはずなのに、AさんはコックのBさんに近づいていった。

近づいた理由はよく分からない。

Aさんが近づいていくと、その「手」はスルスルと床に引っ込んで消えてしまった。

もちろん、床に穴など開いていない。

「な、なんすか、今の?」

思わず尋ねるAさん。

コックのBさんは、顔面蒼白で小刻みに震えている、

「さ、さあな。な、何か見えたのか?」

明らかに動揺しながら、何事もないように振る舞おうとしているように見えた。

Aさんには「色々心当たりがあるが言ってはならないことだ」という風に感じ取れた。

もちろん、これはAさんが勝手に感じたことだから、真実であるかどうかは分からない。

Bさんは、過呼吸のように息が荒くなっていたが、それでも平然を装おうとしているように見えた。

閉店作業も終わり、二人はそのまま帰宅した。

次の日も、Aさんはバイトに入っていた。

夕方になりバイトに行ってみると、店長がカンカンに怒っていた。

何かあったのかと聞いてみると、コックのBさんが無断欠勤しているらしい。

連絡も取れないそうだ。

お蔭で、ランチタイムが地獄だったのだとか。

ランチタイムは、それでなくとも人手が足りていないのだ。

Aさんもランチタイムに入ったことがあるから知っている。

スタッフが揃っていても、かなり忙しい。

終わった後はクタクタになってしまうくらいだ。

コックが一人が来てないなら、さぞ大変だったろうなと思えた。

Bさんは20代後半で正社員として働いていた。

今まで無断で休んだことなど1度もなかった。

仕事も真面目だった。

少なくとも、無責任な男には見えなかった。

Aさんは思ってしまった。

もしかすると、昨日の心霊現象(?)と何か関係があるのではないかと。

Bさんは、その後も一切連絡が取れなくなってしまったそうだ。

その後のことはAさんも詳しく知らないそうだが、噂では完全に失踪してしまったのだとか。

忽然と消えてしまったという噂があったのだ。

深層は闇の中。

あの日見た床から突き出た「手」は、何だったのだろうか。

Aさんの見間違いではなかったのか。

いいや、コックのBさんの態度は明らかにおかしかった。

「Bさんは、何かを隠していたに違いない」と、今でもときどき思い出す。

Aさんはしみじみ言っていた。

「世の中には、不思議なことってあるのかもしれません。」

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